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Meeting a Family’s Financial Needs

by Jim Wall

Scripture is clear, God intended the Body of Christ to work together to meet physical needs. One of the primary descriptions of the first century church at Jerusalem is, “All the believers were together and had everything in common. Selling their possessions and goods, they gave to anyone as he had need” (Acts 2:44-45 NIV). Paul instructed the Church at Galatia, “Whenever we have the opportunity, we should do good to everyone—especially to those in the family of faith.” (Galatians 6:10 NLT). The only question is how do you do that in the most effective way?

Western Branch Community Church has found that two primary guidelines serve us well in keeping the process Biblical and the affected relationships healthy.

1. Our cell leadership evaluates the need. Sometimes when a family needs financial help, it’s because a genuine emergency has arisen. Other times, it’s because the family needs to learn how to manage their finances. Either way, we want to help. It is our cell leaders who are close enough to the family to know whether we should be “giving them a fish or teaching them how to fish.”

2. Checks should be written from a central fund. We have found that when a family is helped financially by their cell group there can sometimes be a sense of bondage that forms. Other times we’ve seen a co-dependence form. To avoid those problems we started the Hope Unleashed Fund. Cell members are encouraged to give free-will offerings to this fund. Cell leaders apply to the fund on behalf of the family in need. This partnership between the cell group and the central church creates a way for cell leaders to be personally involved in assessing the need and following up with the family after the need is met; while avoiding the problems we’ve seen when the money comes directly from the group.

I’d love to know more about your church manages money designated for the benevolent needs of your members and your community.

Jim

Translation into Korean: http://cafe.naver.com/ncdcell/1104

Translation into Spanish:

Alcanzando Familias con necesidades financieras.

La Escritura es clara, Dios quiso que el Cuerpo de Cristo trabaje junto para satisfacer las necesidades físicas. Una de las descripciones principales de la iglesia del primer siglo en Jerusalén, fue que, “Todos los creyentes vivían unidos y tenían todo en común. Vendían sus propiedades y bienes, y lo repartían a todos según la necesidad “(Hechos 2:44-45 NVI). Pablo instruyó a la Iglesia de Galacia: “Cuando tenemos la oportunidad, debemos hacer el bien a todos, especialmente a los de la familia de la fe.” (Gálatas 6:10 NVI). La única pregunta es ¿cómo hacerlo de la manera más eficaz?

Western Branch Community Church ha encontrado que hay dos directrices principales y son muy útiles en el proceso de mantenimiento de la Biblia, pero, afecta las relaciones saludables.

1. Nuestro liderazgo evalúa la necesidad de la célula. A veces, cuando una familia necesita ayuda financiera, es porque una verdadera emergencia se ha producido. Otras veces, es porque la familia tiene que aprender a manejar sus finanzas. De cualquier manera, queremos ayudar. Se trata de nuestros líderes de células que están lo suficientemente cerca de la familia para saber si debemos “darles un pescado o enseñarles a pescar”.

2. Los cheques deben ser escritos de un fondo central. Hemos encontrado que cuando una familia recibe ayuda financiera por su grupo de células, a veces, se forma un sentido de la servidumbre. Otras veces hemos visto una forma de co-dependencia. Para evitar los problemas se comenzó el fondo Poder de la Esperanza. Miembros de la célula se animan a dar ofrendas voluntarias a este fondo. Los líderes de la célula aplican al fondo en nombre de la familia en necesidad. Esta asociación entre el grupo de células y la iglesia central crea una forma en que los lideres de célula participan personalmente en la necesidad a evaluar y de dar seguimiento a la familia después de que la necesidad se cumple, evitando al mismo tiempo los problemas que hemos visto cuando el dinero viene directamente del grupo.

¿Me encantaría saber cómo su iglesia administra el dinero designado para los benevolentes en necesidad, de sus miembros y su comunidad?

Jim

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