Visionary Leadership

by Joel Comiskey

Scripture tells us, “Where there is no vision, the people perish” (Proverbs 29:18, KJV). Some translations use the word “revelation” (NIV) or “prophesy” (RSV) instead of vision but the idea of “future direction” remains the same. Vision starts with God and is communicated through leaders.

Vision doesn’t spring from the leader’s own human whims and emotions; rather, God communicates His vision to us and even gives us the grace to respond. Bill Beckham writes: “Vision is not something I catch but something that catches me. I do not act upon this vision, it acts upon me….A vision is something working in our lives, not something we are working on” (Second Reformation, p. 223).

On a human level, perhaps vision can be best described by the relationship between the architect and the construction workers. Before the actual construction can begin, there must be a blueprint. This is the lesson that Stephen Covey would have us capture. He refers to vision as the first creation. Covey believes that it is the leader’s primary task to nurture the first creation. Others might put the vision into practice, but leaders birth the vision.

I’ve worked with a lot of pastors and leaders down through the years, and I’ve noticed that visionary leadership plays an essential role to move the church forward and to prevent discouragement in the face of obstacles.

I just returned from Brazil where I taught a conference at an amazing cell church of 3000 cells and 25,000 people. When I first heard the senior pastor speak, I thought to myself, “This guy is a visionary leader.” He clearly communicated with the new church plant the reason why they were gathered, and the exciting future they should pray and work for. Everything he said was soundly based on Scripture. He wasn’t simply pumping up positive thoughts and personal dreams. Rather, he preached biblical reasons for multiplying cell groups that reach lost people for Jesus.

Most churches are smaller and in countries not experiencing the same revival as Brazil. In a smaller church setting with more difficult soil, the lead pastor must encourage members and cell leaders to press on and believe God for miracles. The tendency in such difficult situations is to express doubt and frustration. Visionary leaders, on the other hand, cling to God’s promises and declare them to the people.

We are now in 2012, a year pregnant with both exciting possibilities and difficult challenges. This month, on the JCG blog we will be exploring different aspects of visionary leadership. Experienced cell church pastors will write 20 blogs on the topic of visionary leadership throughout the month of January. We’ll cover:

  • Week 1 (January 8-14): Why vision matters. Without a clear vision, the congregation can become discouraged. Visionary pastors guide members and cell leaders to keep pressing on in spite of difficulties.
  • Week 2 (January 15-21): God’s Word fuels the cell vision, and, in fact, is the only basis for long-term, fruitful ministry. A pastor needs to constantly go back to the biblical foundation for cell ministry.
  • Week 3 (January 22-28): The balance between transparency and vision. Pastors need to be real and share their hurts and struggles as well. Having said this, it’s important for a pastor not to share doubts about the vision / direction of the church. We will explore this more.
  • Week 4 (January 29-February 04): Refueling the vision. Pastors and leaders do become discouraged. How can a pastor be picked up in the cell church vision? Some key ways are: God’s Word, JCG blog, reading books, cell conferences, personal coaching in cell ministry.

What do you personally believe about visionary cell leadership? Are you practicing it?

Joel Comiskey

Korean blog

Portuguese blog

Spanish blog:

Liderazgo Visionario

por Joel Comiskey

La Escritura nos dice: “Donde no hay visión, el pueblo se desenfrena” (Proverbios 29:18). Algunas traducciones usan la palabra “revelación” o “profecía” en lugar de la visión, sino la idea de “dirección futura” sigue siendo la misma. La visión comienza con Dios y se comunica a través de los líderes.

La visión no surge de los propios caprichos humanos o del líder y las emociones, sino que Dios comunica su visión a nosotros e incluso nos da la gracia para responder. Bill Beckham escribe: “La visión no es algo que se toma, pero algo que me sorprende que no ha actuado en esta visión, que actúa sobre mí…. Una visión es algo que trabaja en nuestras vidas, no es algo que estamos trabajando” (Segunda Reforma, p. 223).

Al nivel humano, tal vez la visión puede ser mejor descrita por la relación entre el arquitecto y los obreros de una construcción. Antes que la construcción actual pueda comenzar, se debe hacer un plan. Esta es la lección que Stephen Covey quiere que capturemos. Se refiere a la visión como la primera creación. Covey cree que es la tarea principal del líder para nutrir la primera creación. Otros podrían poner en práctica la idea, pero los líderes de la luz de la visión.

He trabajado con muchos de los pastores y líderes a través de los años, y me he dado cuenta de que el liderazgo visionario juega un papel esencial para mover la iglesia hacia adelante y para evitar el desánimo ante los obstáculos.

Acabo de regresar de Brasil, donde enseñé en una conferencia a la iglesia celular de mas de 3.000 células y 25.000 personas. Cuando escuché por primera vez el pastor principal hablar, pensé para mis adentros: “Este tipo es un líder visionario.” Se comunica claramente el futuro prometedor para la iglesia reunida. Todo lo que dijo se basa sólidamente en las Escrituras. Él no era simplemente bombardear pensamientos positivos y sueños personales. Más bien, él predicó razones bíblicas para multiplicar los grupos celulares a alcanzar a los perdidos para Jesús.

La mayoría de las iglesias son pequeñas y muchas se ubican en los países que no experimentan el renacimiento, como Brasil. En una iglesia pequeña, el pastor principal debe alentar a los miembros y líderes de la célula para seguir adelante y creer en Dios por los milagros. La tendencia en las situaciones difíciles es la de expresar la duda y la frustración. Los líderes visionarios, por el contrario, se aferran a las promesas de Dios y declarar a la gente.

Ahora estamos en el año 2012, un año de posibilidades y de retos difíciles. Este mes, en el blog JCG vamos a explorar los diferentes aspectos de un liderazgo visionario. Experimentados pastores de la iglesia celular, van a escribir 20 blogs sobre el tema de un liderazgo visionario en todo el mes de enero. Vamos a cubrir:

  • Semana 1 (Enero 8-14): Por qué es importante la visión. Sin una visión clara, la congregación puede desanimarse. Pastores visionarios guían a sus miembros y a los líderes de la célula para seguir presionando a pesar de las dificultades.
  • Semana 2 (Enero 15-21): La Palabra de Dios llena la visión celular, y, de hecho, es la única base para el largo plazo, el ministerio fructífero. Un pastor tiene que ir constantemente a la base bíblica para renovar la visión para el ministerio celular.
  • Semana 3 (Enero 22-28): El equilibrio entre la transparencia y la visión. Los pastores deben ser reales al compartir sus dolores y luchas. Dicho esto, es importante que un pastor no comparta las dudas acerca de la visión / dirección de la iglesia. Vamos a explorar esto más.
  • Semana 4 (Enero 29-04 de Febrero): Recargar la visión. Los Pastores y líderes se desaniman. ¿Cómo puede un pastor ser recogido en la visión de la iglesia celular? Algunas de las formas más importantes son: la Palabra de Dios, el blog de JCG, la lectura de libros, conferencias de células, un asesor personal en el ministerio celular.

¿Qué es lo que personalmente crees sobre el liderazgo visionario?¿Lo estás practicando?

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JCG is a tax exempt, non-profit organization dedicated to helping complete the great commission in this century by providing resources and coaching to plant new cell churches and transition existing churches to cell-based ministry.