Missions and the Cell Church

by Joel Comiskey

Heaven will be fun. The worship will be excellent and the fellowship intimate. No divisions. No tears. Perfection.

Then why aren’t we there yet? I believe because we still have a mission to accomplish here on earth. Christ’s great commission to make disciples of all nations is still not completed (Matthew 28:18-20). Speaking of the second coming, Peter says, “The Lord is not slow in keeping his promise, as some understand slowness. He is patient with you, not wanting anyone to perish, but everyone to come to repentance” (2 peter 3:9). God wants all men to be saved and to come to a knowledge of the truth (1 Timothy 2:3). If Jesus had come 38 years ago, I would be in hell right now. I’m glad He waited. And He continues to wait for people like my neighbors to come to know Him and join the heavenly company.

The Christian and Missionary Alliance denomination, of which I am a part, was founded by A.B. Simpson in 1887 to bring back the King. The early Alliance missionaries were motivated to go to the ends of the earth to preach the gospel, so that the last soul might be saved and Jesus could return. The rallying theme was “bring back the King,” based on Matthew 24:14, which says, “And this gospel will be preached to all nations, and then the end will come.”

People still need to be saved and the gospel preached before the end comes. It has been estimated that as much as one-third of the world’s population of six billion people are still not within reach of a local church able to effectively communicate the gospel to them. Missions is still the motivating force of the church until Jesus comes again.

Last month I spoke to pastors at the Latin American Cell Church Mission Network conference in San Salvador. I told them that missions is not another program but the very air of the church. Missions and prayer go beyond church programs and are like the church’s oxygen.

For the month of August, the JCG blog will explore how missions and the cell church are intimately linked together to fulfill the great commission. We’ll talk about what cell churches can do to participate in missions. Experienced cell church pastors will write 20 blogs on this topic throughout the month of August. The schedule is:

  • Week 1 (August 7-13): The role of missions in the cell church. God’s heartbeat is missions. It’s the air of the church, and the church can’t breath without it.
  • Week 2 (August 14-20): How do we define missions? Some have used the terms M1 (people like us), M2 (same language but different culture), and M3 (different language and culture). Missions is primarily evangelism and church planting, but it also includes social outreach, like feeding the poor and medical ministry.
  • Week 3 (August 21-27): How can cell churches practically get involved in missions? Some cell churches pray for unreached people groups during the Witness time of the cell, others organize mission trips, outreaches, or helping the poor and needy.
  • Week 4 (August 28-September 03): Testimonies of how cell churches are practicing missions today.

    My prayer is that you will be motivated afresh to emphasize missions both personally and in your church.

Question: Why do you believe that missions is so important?

Joel Comiskey

Translation into Portuguese: http://www.joelcomiskeygroup.com/portuguese/august2011.html

Translation into Korean: http://cafe.naver.com/ncdcell/1202

Translation into Spanish:

Las misiones y la iglesia celular

El cielo será divertido. La adoración y la comunión íntima será excelente. No habrán divisiones. No habrán lágrimas. Solo perfección.

Entonces ¿Por qué no estamos allí todavía? Yo creo que es por qué todavía tenemos una misión que cumplir en la tierra. La gran comisión de Cristo de hacer discípulos de todas la naciones no se ha terminado (Mateo 28:18-20). Hablando de la segunda venida, Pedro dice: “El Señor no retarda su promesa, según algunos la tienen por tardanza, sino que es paciente para con nosotros, no queriendo que ninguno perezca, sino que todos procedan al arrepentimiento” (2Pedro 3:9). Dios quiere que todos los hombres sean salvos y vengan al conocimiento de la verdad (1 Timoteo 2:4). Si Jesús hubiera venido hace 38 años, yo estaría en el infierno ahora mismo. Me alegro que el esperó. Y el continúa esperando por personas como mis vecinos que vengan a conocerlo y a unirse a la compañía celestial.

La denominación de la Alianza Cristiana y Misionera, de la cual soy parte, fue fundada por AB Simpson en 1887 para traer de vuelta al rey. Los primeros misioneros de la Alianza estaban motivados para ir a los confines de la tierra para predicar el Evangelio, de modo que la última alma sea salva y Jesús pueda regresar. El tema de la reunión fue “Traer de vuelta al Rey,” Basado en Mateo 24:14, que dice: “Y será predicado este evangelio del reino en todo el mundo, para testimonio a todas las naciones; y entonces vendrá el fin.”

La gente todavía necesita ser salva y el evangelio predicado antes que el final llegue. Se ha estimado que hasta un tercio de la población mundial de 6 billones de personas todavía no están al alcance de una iglesia local y que sea capaz de comunicar efectivamente el evangelio a ellos. Las misiones siguen siendo la fuerza motivadora de la iglesia hasta que Jesús venga de nuevo.

El mes pasado hablé con los pastores de la red de misiones latinoamericana de las iglesia celulares en una conferencia en San Salvador. Yo les dije que las misiones no es otro programa, pero, son el aire de la iglesia. Las misiones y la oración van más allá de los programas de la iglesia y son como el oxígeno de la iglesia.

Para el mes de agosto, el blog JCG explorará cómo las misiones y la iglesia celular están conectadas entre sí, para cumplir la gran comisión. Vamos a hablar de lo que las iglesia celulares pueden hacer para participar en las misiones. Pastores de la iglesia celular con mucha experiencia, escribirán 20 blogs sobre el tema, durante todo el mes de agosto. El horario esta así:

  • Semana 1 (Agosto 7-13): El papel de las misiones en la iglesia celular. El latido del corazón de Dios es misiones. Es el aire de la iglesia, y la iglesia no puede respirar sin ella.
  • Semana 2 (Agosto 14-20) ¿Cómo se definen las misiones? Algunos han usado los términos M1 (nuestra misma gente), M2 (mismo idioma, pero diferente cultura) y M3 (Idioma y cultura diferente). Las misiones son primariamente evangelismo y plantación de iglesias, pero, también incluye el alcance social, como lo es alimentando al pobre y el ministerio medico.
  • Semana 3 (Agosto 21-27): ¿Cómo pueden las iglesias celulares prácticamente involucrarse en las misiones? Algunas iglesias celulares oran por los no alcanzados durante el tiempo de fe de la célula, otros organizan viajes misioneros, alcanzar, o ayudar a los pobres y necesitados.
  • Semana 4 (Agosto 28-Septiembre 3): Testimonios de como las iglesias celulares son la práctica de las misiones actuales.

Mi oración es que usted sea motivado para refrescar el énfasis en las misiones tanto personalmente como también en la iglesia. Mi pregunta es: ¿Por qué crees que las misiones son tan importantes? Por favor coméntalo aquí.

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jcg@churchleaders.com'
JCG is a tax exempt, non-profit organization dedicated to helping complete the great commission in this century by providing resources and coaching to plant new cell churches and transition existing churches to cell-based ministry.