Pastoral Care and Cells

by Jim Wall

I remember the day I read Exodus 18:21-23 with understanding. I was pastoring a growing church; trying to preach all of the services, pastor all of the people, lead all of the meetings, etc. etc. etc. (If you are in church leadership you know what I’m talking about!) I wasn’t dealing with the numbers that Moses was, but the image was becoming familiar; i.e. Moses falling into bed every night, exhausted. People being sent away from his tent every day, disappointed.

The understanding came for me on a Friday. Earlier in the week, I promised a lady I would pray with her before gall bladder surgery on Friday. On Thursday night, I got a call from another family whose father was going into open heart surgery. “Pastor you have to come and pray with him. He’s not ready to meet the Lord,” they pleaded. The problem was the two surgeries were in different hospitals at the same time. I told the lady having gall bladder surgery I would have to see her later in the day. As I left home that Friday morning, the phone rang. Another family was calling to say their daughter had died during the night. What do I do now? How can I be in three places at the same time?

As I fell into bed that night I knew I had tried, and failed, to give real care to any of them. It was in that context that I read Exodus 18:21 NIV, “Select capable men from all the people…appoint them as officials over thousands, hundreds, fifties and tens.” I wasn’t sure how to do that, but it sounded good. When I got to verse 23, I was convinced, “…you will be able to stand the strain, and all these people will go home satisfied.” I remember thinking, “That’s a deal I can live with.”

I remember the day—after the long journey of transitioning our church to the cell/celebration model—I walked into a hospital room to visit a member. Her cell group was there surrounding her with love. They welcomed me. We had a nice visit. They barely noticed when I left. The body was ministering to the body. As I walked away, I thought again, “That’s a deal I can live with.”

Comments?

Jim

Korean blog (click here)

Portuguese blog (click here)

Spanish blog:

Cuidado Pastoral y de las células

Por Jim Wall

Recuerdo el día que leí Éxodo 18:21-23 entendiéndolo. Yo estaba pastoreando una iglesia en crecimiento, tratando de predicar todos los servicios, pastoreando toda la gente, Liderando todas las reuniones, etc., etc., etc. (Si usted está en el liderazgo de la iglesia ya sabes lo que estoy hablando!) Yo no estaba tratando con los números que Moisés lo hizo, pero la imagen se estaba convirtiendo en algo familiar, es decir, Moisés cae en la cama cada noche, exhausto. Las personas se les despedían de su tienda todos los días, decepcionados.

El entendimiento llegó para mí el viernes. A principios de semana, le prometí a una señora que iba a orar con ella antes de que tuviera una cirugía de la vesícula ese viernes. El jueves por la noche, recibí una llamada de otra familia cuyo padre estaba entrando en una cirugía de corazón abierta. “El pastor tiene que venir y orar con él”. No está preparado para reunirse con el Señor”, declaró. El problema fue que las dos operaciones fueron en hospitales diferentes al mismo tiempo. Le dije a la señora que tenia la cirugía de la vesícula que tendría que verla más tardeen el día. Al salir de casa aquella mañana del viernes, el teléfono sonó. Otra familia estaba llamando para decir que su hija había muerto durante la noche. ¿Qué hago ahora? ¿Cómo puedo estar en tres lugares al mismo tiempo?

Cuando cai en cama esa noche, supe que lo había intentado, sin éxito, para dar atención real a cualquiera de ellos. Fue en ese contexto que leí en Éxodo 18:21 NVI, “Selecciona hombres capaces de toda la gente… nombrar como funcionarios a través de miles, cientos, cincuenta y de diez.” No estaba seguro de cómo hacerlo, pero sonaba bien”. “Cuando llegué al versículo 23, yo estaba convencido, “… usted será capaz de soportar la tensión, y toda esta gente se irá a casa satisfecho.” Recuerdo que pensé: “Esa es una oferta con la que puedo vivir.”

Me acuerdo del día-después de que el largo camino de la transición de nuestra iglesia a la célula / el modelo celebración-Entré en una habitación de hospital a visitar un miembro. Su grupo de células era sus alrededores con amor. Me dieron la bienvenida. Tuvimos una agradable visita. Apenas notaron cuando me fui. El cuerpo estaba ministrando al cuerpo. Mientras me alejaba, volví a pensar: “Esa es una oferta con la que puedo vivir.”

Joel

Previous articleLeadership Game-Changers I Learned from Bob Russell 3… Wise Counselors Seek Wise Counsel
Next articleIs Your Leadership a Carbon-Copy?
Joel Comiskey Group
JCG is a tax exempt, non-profit organization dedicated to helping complete the great commission in this century by providing resources and coaching to plant new cell churches and transition existing churches to cell-based ministry.