Discipleship: The Foundation for Quality and Quantity

I once heard a pastor say that a healthy couple has to take precautions NOT to reproduce life. The same can be said for disciples. Healthy disciples reproduce life in other disciples. And healthy groups naturally reproduce new groups. In other words, quality will result in quantity. We see this in churches all over the world. In the North American many people adopted cell groups thinking that quantity would just happen. I guess we all assumed that we knew how to live in quality community that would reproduce itself. But the problem is that we adopted the small group pattern found in growing cell-based churches all over the world, while failing to embrace the relational discipleship pattern that actually produces quality disciples. So we’ve got groups of people who are not growing as disciples.

This resulted in two things. First, we decided that discipleship was an option. This is easy  in America. Discipling people in North America where people think that attending meetings qualifies them as being good Christians makes real discipleship difficult. Being a Christian in North America costs us little and does not require discipleship. So we conclude that attendance means quality and therefore it’s enough.

It also resulted in compromising the meaning of multiplication. I see lots and lots of groups multiplying and small group systems growing leaps and bounds, and it’s not at all a result of discipleship. There groups are increasing in quantity when in fact they are simply grouping people who come and get their weekend fix at the big church in town. Quantity is high, but the quality is far from what one hopes when we think about what it means to be communities that live out the Kingdom of God.

Group quality, the kind that demonstrates the life of God’s kingdom, is a result of discipleship and spiritual formation that will naturally multiply. Growth that comes because a church has more money and better speakers and can organize groups better than others can lull us into thinking that our quantity is better than it is. The reality is that the quality might be far from what we want. Kingdom discipleship will result in the formation of communities that stands out as light and love in a land of darkness and hatred. Such communities of beauty cannot help but produce other disciples and groups.  It usually starts slowly, but that’s the way the mustard seed of the kingdom of God works.

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Scott

Korean translation (click here)

Spanish blog:

Discipulado: La Fundación de Calidad y Cantidad

por Scott Boren

Una vez escuché a un pastor decir que una pareja sana tiene que tomar precauciones para no reproducir vida. Lo mismo puede decirse de los discípulos. Discípulos saludables reproducen vida de otros discípulos, y grupos sanos reproducen naturalmente nuevos grupos. En otras palabras, la calidad resultara en cantidad. Esto lo vemos en las iglesias de todo el mundo. En el Norte de América muchas personas adoptaron los grupos celulares pensando que la cantidad sucedería. Supongo que todos asumieron que sabían cómo vivir en comunidad de calidad que se reproduce por si misma. Pero el problema es que hemos adoptado el modelo de grupo pequeño que se encuentra en el cultivo de células basadas en las iglesias de todo el mundo, mientras que no para abrazar el modelo de discipulado relacional que produce realmente discípulos de calidad. Así que tenemos grupos de personas que no están creciendo como discípulos.

Esto dio lugar a dos cosas. En primer lugar, hemos decidido que el discipulado era una opción. Esto es fácil en Estados Unidos. Discipular a las personas en la región de América del Norte, donde la gente piensa que asistir a las reuniones los califica como buenos cristianos y esto hace el verdadero discipulado difícil. Ser cristiano en América del Norte nos cuesta muy poco y no requiere del discipulado. Así llegamos a la conclusión de que la asistencia es sinónimo de calidad y por lo tanto eso es suficiente.

También resultó en comprometer el sentido de la multiplicación. Veo montones y montones de grupos de multiplicadores y sistemas de cultivo en grupos pequeños con pasos agigantados y no es en absoluto un resultado del discipulado. Cada vez se incrementa grupos en cantidad, cuando en realidad son simplemente agrupar a las personas que vienen y obtener su dosis de fin de semana en la iglesia de la ciudad. La cantidad es alta, pero la calidad esta muy lejos de lo que uno espera cuando piensa en lo que significa ser comunidades que viven fuera del Reino de Dios.

La calidad del grupo, la clase que muestra la vida del reino de Dios, es el resultado del seguimiento y la formación espiritual que, naturalmente, se multiplican. El crecimiento que viene debido a una iglesia tiene más dinero y mejores altavoces y puede organizar los grupos mejor que otros pueden adormecernos en el pensamiento de que nuestra cantidad es mejor de lo que es. La realidad es que la calidad puede estar lejos de lo que queremos. El Reino del discipulado dará lugar a la formación de comunidades que se destacan como la luz y el amor en una tierra de tinieblas y odio. Estas comunidades de la belleza no pueden dejar de producir discípulos y grupos. Por lo general, comienza poco a poco, pero esa es la forma en que el grano de mostaza del reino de Dios funciona.

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Scott

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Scott Boren
M. Scott Boren is a Teaching Pastor at Woodland Hills Church in Saint Paul, MN and consultant who partners with The Missional Network (www.themissionalnetwork.com). He has written and co-written eight books, including Introducing the Missional Church, Missional Small Groups and MissioRelate. He share life with his bride, Shawna, and their four children, all under the age of eight. He can be reached at his website: www.mscottboren.com.

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